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Si estas paredes pudieran hablar: de la farmacia y la fuente de refrescos a las transmisiones de radio

Jun 11, 2023

Nota del editor: esto es parte de una serie de 15 historias titulada "Si estos muros pudieran hablar" completada por reporteros de Pioneer con la ayuda de la Sociedad Histórica del Condado de Beltrami para nuestro Informe Anual de 2023.

Cuando John “Jack” E. Quistgard, un joven farmacéutico de Warren, Minnesota, quiso comprar Bemidji's Glass Block Drugstore en 1950, ninguno de los bancos locales le concedió un préstamo.

Era nuevo en la comunidad, el edificio tenía solo unos pocos años, pero le preguntaron cómo podría hacerlo cuando los dos primeros propietarios no habían podido. Finalmente fue aprobado a través de Northern Drug of Duluth.

Jack compró la farmacia, que Rod y Alice Johnson habían construido en 500 Beltrami Ave. NW en 1946. Los Johnson tenían la farmacia situada al otro lado de la calle, en el número 424 de Beltrami, en el edificio Glass Block de Morris Kaplan.

Glass Block Drug de Quistgard almacenaba productos Rexall, tarjetas Hallmark, caramelos Russell Stover (y más tarde Fanny Farmer) y una variedad de otros productos. La tienda también tenía un comedor y una fuente de refrescos.

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La farmacia estaba convenientemente ubicada para las recetas de los pacientes, con los Dres. John Hildebrand y Jason Hartje en las oficinas encima de la farmacia y nueve médicos más en la Clínica Bemidji, justo al final de la cuadra en Sixth y Beltrami. En un momento dado, Jack contrató hasta cinco farmacéuticos.

Jon Quistgaard, el hijo de Jack, recuerda mover carga en la tienda cuando era niño antes de conseguir su primer “trabajo real” como lavaplatos para la fuente. Recuerda que los Minnesota Vikings, en Bemidji State para el entrenamiento de primavera a principios de la década de 1960, vinieron a la tienda: Jim Marshall, para comprar película para la cámara, y Carl Eller, para pedir refrescos de cerveza de raíz en la fuente.

Cecelia McKeig trabajó en la fuente entre 1955 y 1960. Recuerda las deliciosas maltas de chocolate y los fosfatos de cereza.

“Estábamos ocupados la mayor parte del día y siempre teníamos mucho trabajo después de que terminaban las películas a las 9 pm”, dijo. La fuente de refrescos, originalmente en el piso principal, se trasladó al piso de abajo alrededor de 1961.

Jon dice que el "Coffee Klutch" de su padre, un grupo ecléctico de hombres de negocios, se reunía entre semana para tomar café en la fuente. El "Klutch" incluía a Shelley McRae, el juez James Preece, Bud Larson, Bert Gaetke, Fran Saeger, el Dr. Hildebrand, el Superintendente de Escuelas JW Smith, Bob Wilson, que tenía la ropa de Wilson, el Sheriff John Cahill, Bill Schwartz de la funeraria, y otros.

Al final de cada reunión de café, Jon dijo: “Jugaron un juego llamado Alto-Bajo para determinar quién compraría café para todos ese día”.

Jon también recuerda una noche loca de abril de 1961 cuando se incendió la tienda Hartz en el primer edificio Glass Block al otro lado de la calle. Jon y su hermano Skip estaban en lo alto de la tienda de su padre, rociando agua sobre el techo con la esperanza de disuadir el fuego.

Después de que Jack vendiera el negocio en 1973 a Vern Schanilec, continuó funcionando como farmacia hasta 1981.

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Lo más interesante de Glass Block Drug fue la gente que trabajaba allí o que entraba; Lo más memorable de la presencia de Paul Bunyan Broadcasting en el edificio son los sonidos que salen: retransmisiones deportivas, música, noticias y programas de las voces legendarias de Bemidji.

En octubre de 1946, KBUN Radio se inauguró en Bemidji, operando en 419½ Beltrami, 511½ Beltrami y finalmente 502½ Beltrami, encima de la farmacia. A medida que la empresa se expandió, agregó estaciones y se convirtió en Paul Bunyan Broadcasting, llenó todo el piso de arriba. Entre las primeras voces y reportajes legendarios se encontraban Ned Goodwin, Cameron McMahon y Jim Carrington.

Goodwin fue director general de KBUN y luego vicepresidente de PBB. Su popular programa “Memorias Musicales” estuvo al aire durante 23 años. Construyó KBHP-FM en 1972.

Carrington se incorporó en 1954 como comentarista deportivo y disc jockey. Permaneció sólo cuatro años antes de trasladarse al Bemidji Pioneer, donde informó sobre noticias y deportes durante 52 años.

Cameron McMahon trabajó para KBUN durante casi dos décadas. También fue la primera concejal de la ciudad de Bemidji de 1971 a 1978. Todd Haugen, quien se unió a PBB en 1979, dice que Carrington le dio crédito a McMahon por iniciar (y nombrar) el programa Chatabout de larga duración de KBUN en 1956. Después de dejar KBUN, llamó con frecuencia al programa cuando Haugen y Mardy Karger estaban haciendo el programa.

"Ella siempre tuvo una forma curiosa de hablar", dijo Haugen. "Era simplemente excéntrica y divertida de escuchar".

Cuando Haugen comenzó en KBUN, toda la operación estaba arriba y la farmacia todavía estaba abierta. Dice que Ned Goodman llegó a un acuerdo para construir nuevos estudios en la planta baja donde antes estaba la tienda.

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La construcción de los estudios, los pasillos y el área de oficinas tardó varios meses en completarse, y la producción se trasladó a los nuevos estudios en el verano de 1984. Hoy en día, Hubbard Broadcasting posee y ocupa todo el edificio.

Mardy Karger, director de noticias durante la mayor parte de sus 40 años en PBB, dice que todo lo relacionado con la radio cambió durante su mandato. Recuerda cuando las transmisiones de los Minnesota Twins solían cortarse más tarde en el juego porque las regulaciones de la FCC exigían que las estaciones redujeran su potencia cuando se ponía el sol. En el estudio, la tecnología evolucionó dramáticamente.

Kev Jackson, quien actualmente trabaja desde hace mucho tiempo en PBB, comenzó en 1987 después de que la estación de radio se mudó al piso principal. Al igual que Karger, recuerda equipos que evolucionaron desde cintas hasta 8 pistas, hasta llegar a las limpias y compactas cajas de resonancia controladas por computadora de hoy.

Cuando empezó, dice Jackson, un estudio completo estaba dedicado a un enorme sistema de automatización para cinco cilindros giratorios, cintas de carrete a carrete y tocadiscos.

Los locutores también suelen pasar tiempo fuera del estudio.

"Tienes que hacer muchos espectáculos de perros y ponis: jugar baloncesto con burros, ordeñar novillos en un pasto fangoso, cosas locas como esas", dijo Karger. “Entonces intenta preparar las noticias para el día siguiente. Mi objetivo era (todavía) ser reconocido como periodista”.

Karger se retiró en 2015. Haugen se retiró en 2022 después de 43 años. Llevó el informe de tráfico de la mañana a KBUN.

“Comenzó como una idea loca de hacer algo al viejo estilo, algo un poco absurdo pero con una historia”, dijo.

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Su personaje, Olaf Olafson, daba actualizaciones matutinas ficticias y poco convencionales sobre el tráfico en Bemidji. El elenco de personajes creció hasta incluir al compañero pescador de Olaf, Duffy, y al piloto de helicóptero tipo duro, Flint Westwood. Algunos oyentes lo encontraron demasiado tonto, dice Haugen, pero la mayoría lo vio por el humor local que era.

Jackson añadió que la parte más gratificante del trabajo es ser una onda positiva para la comunidad. Llegó a la estación poco antes de su primer Radiotón para Acabar con el Abuso Infantil; En diciembre, la estación albergará el 35º Radiotón Anual.

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